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千万别做知识分子

选择字号:   本文共阅读 3456 次 更新时间:2018-12-12 21:03:38

吴万伟  

保罗·格里夫斯 吴万伟


你问我如何成为知识分子。你很年轻,似乎只有年轻人才提出这种问题,你认为你可能选择做知识分子的职业,但你看不到究竟能做什么。成为知识分子那样的人,你应该怎么做呢?知识分子过的生活是什么样子?你是怎么开始这种生活的?这是你提出的问题,这些问题都非常好,虽说可能有些装腔作势。

至少在美国,它们也是反文化的问题。因为在美国,即便真的想到知识分子的话,我们倾向于瞧不起这些家伙。我们眼中的英雄是行动者而不是思考者,尤其是那些功成名就的成功者,或努力追求财富和名声的人。大部分美国家长如果得知孩子宣称要当知识分子,他们往往会感到震惊,担心孩子若真的倾听内心的召唤,很可能将来生活陷入贫困、痛苦、和默默无闻的境地。就贫困和默默无闻而言,他们的判断很可能不错。

虽然如此,你提的问题非常好,因为非常清楚的是,在人类做的事情之一就是思考,我们的思考很深刻,很勤勉,很准确,而且范围广泛。我们中的有些人的确能够提出问题,并尝试回答问题,虽然这些问题和答案未必有直接的或明显的实际使用价值。我们提出一些概念、区别和思想试验,目的是为了获得更加深刻、更加充分、和更加准确的理解。我们与拥有不同观点的人辩论,有时候,的确是出于论战的乐趣和赢得胜利的紧迫感,但有时候仅仅是因为我们发现论证过程是一种强有力的手段,可帮助我们理清自己的立场,并看到辩论质量怎样得到提高。

我们思考的问题范围也引人注目。它包括所有种类的非人世界,包括其过去和现在。那是生物学家、物理学家、数学家、化学家、天文学家、神学家和哲学家们思考的东西。数学家寻找能证实哥德巴赫猜想的证据,基督教神学家在评估特定的三位一体教义版本的可能性,哲学家在考虑如何在概念上将一个个物质对象区分开来,生物学家在做实验来验证和描述章鱼和海豚的认知习惯差异,天文学家在把有关黑洞的数据综合起来--这些都是在思考非人类世界的知识分子。当然,因为对我们自己感到痴迷,我们也思考人类世界。那是历史学家、文学批评家、政治理论家、音乐学家、语言学家等的研究领域。音乐学家思考不和谐音和部分谐音如何影响大脑突触放电synaptic firing)及其重要意义,历史学家揭示和描述太平天国运动的细节,文学批评家提供对日本宫中女官、小说家、诗人紫式部Murasaki Shikibu《源氏物语》的作者---译注)著作的主题和语义分析,政治理论家辩论国家的定义。这些都是思考人类世界的知识分子。

我们人类做这些事。它们是我们做的最具人类独有特征的事,虽然我们中的大多数人要么根本不做这些事,要么即便偶尔做一下也往往是依靠第二手或第三手的资料。那么,正如你做的那样,提出如何为当知识分子做准备似乎就非常有道理了。现在就让我来尝试问题这个问题。

有在信中,你并没提供知识分子的定义,这也有道理的。思考并不一定非要从下定义开始(虽然能够这样做);更令人喜欢的是,为讨论的现象提供更加清晰的例子。我就拿你提供的人员名单作为说明问题的例子,这些人的著作给你留下深刻印象,你特别愿意以这种或那种方式学习和模仿它们。你这样的年龄能给出这样广泛和有趣的清单令人印象深刻,非常了不起。

你写道,“我很喜欢阅读下面这些人的著作,对它们感到钦佩和敬畏。这些人是我人生的表率和榜样,阅读他们的著作让我相信‘知识分子’是我人生目标的最好标签。”名单如下:奥古斯丁、塞涅卡、世亲Vasubandhu梵名婆薮盘豆,又曰婆修盘陀--译注)、无著Asanga古代印度大乘佛教瑜伽行派创始人之一。译注)、宗喀巴(Tsong-kha-pa西藏佛教格鲁派创始人

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